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制造商對鋼鐵關稅采取觀望態度

“[制造商]記得2003年價格更合理的時候。例如,當時熱軋板的售價低于每噸300美元,而現在它的售價接近每噸600美元。當然,2003年的價格低于歷史平均水平,但從那以后價格已經上升到歷史高位。這是歷史教訓,沒有制造商想要坐下來。“

我在2008年初的thefabricator上寫了一篇博客文章。用紐約洋基隊名人堂成員和著名哲學家Yogi Berra的話來說,“它再次出現了似曾相識。”

3月8日,總統宣布,由于美國商務部的一項調查顯示這些進口產品威脅到國內鋼鐵行業的可行性,他將對鋼鐵進口征收25%的關稅,對鋁進口征收10%的關稅。這反過來又對國家安全構成威脅。這使得白宮工作人員爭先恐后地試圖圍繞新的貿易處罰制定正式的指導方針。數小時后宣布關稅不適用于主要貿易伙伴加拿大和墨西哥。下一步是確定美國的其他盟友或某些鋼鐵類型是否也應免除關稅。顯然,這是一個發展中的故事。

制造商所知道的是,鋼材價格正在上漲。鋼鐵市場更新(SMU)報告其截至3月中旬的熱軋指數平均為840美元/噸FOB現貨噸位。早在11月初,SMU鋼鐵指數報告熱軋平均價格為600美元/噸。什么上升繼續上升。

2004年SMU的創始人約翰·帕卡德(John Packard)自1977年以來一直是鋼鐵行業的資深人士,他對金屬加工商的描述非常簡潔:“你現在正處于一個老虎鉗中。”

他在3月8日在亞利桑那州斯科茨代爾舉行的FABRICATOR領導人峰會上舉行的題為“駕駛不可預測的鋼鐵市場”的小組討論中分享了這種觀點。他繼續建議熱軋鋼價格可以保持在可預見的范圍內。未來,也許還有一點增長空間。他說,最近熱軋的高點出現在2008年,當時價格攀升至1,070美元/噸。

Nudor公司執行副總裁,平板產品執行副總裁,奧林匹克鋼鐵子公司Chicago Tube and Iron Corp.總裁兼首席執行官Don McNeeley先于Packard擔任發言人。Ladd提出了關稅的理由,McNeeley建議相信當前的經濟擴張將使原材料價格上漲成為可以忍受的。

他補充說,即使有關稅,美國經濟仍將繼續保持活力。非住宅和住宅建筑,機械和設備以及經濟中的能源部門都在增長,而汽車和基礎設施支出在2018年有些持平。

Ladd也對金屬制造業可能失去工作崗位表示不屑一顧,這表明喬治·W·布什總統2002年關稅導致的20萬人失業率被嚴重夸大。(“這不是真的,”他說。)他認為,關稅對終端產品的整體經濟影響也是微不足道的,參考汽車成本可能會提高0.5%甚至是現在著名的湯。

麥克尼利表示,制造商應該更專注于等待他們的經濟機會。“我今天的最后一個問題是經濟前景,而且這不是問題,”他說。

他強調,金屬價格可能會上漲,但它們的漲幅只會隨著需求的增加而上漲。畢竟,如果它們繼續上漲,進口鋼材 - 即使是關稅 - 將再次成為許多商店的替代品。

隨著演講的結束,我等待房間里的與會者變得更加吵鬧。畢竟,制造商,其中許多人經歷了2002年的關稅,已被告知要放松并讓關稅在現在和未來改善美國經濟,盡管材料成本占很大比例任何商店的運營預算。

最后,一位制造商舉起了手。這是沮喪的評論嗎?他會支持鋼鐵消費者卡住嗎?他是否會要求其他人與他一起聯系當選官員以推翻關稅?

不。他只是表達了他希望金屬市場達到某種程度的價格一致性的愿望。他說制造商需要“確定”才能更有效地經營他們的業務。

就是這樣。盡管有些政策可能會在短期內傷害他們,但制造商無疑仍然致力于支持他們幫助放入白宮的人。但如果他們正在尋找確定性,那可能是供不應求的。

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